Wall Street cierra a la baja por pesimismo fiscal

El presidente Barack Obama aparece en un televisor en el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York, en esta fotografía de archivo del 13 de marzo de 2012, en Nueva York. (Foto AP/Richard Drew, Archivo)

The Associated Press

NUEVA YORK (AP) — Los precios de las acciones en las bolsas de valores de Nueva York cerraron el viernes a la baja luego de que los inversionistas perdieron la esperanza de que los negociadores en Washington alcancen un acuerdo fiscal antes del Año Nuevo y eviten severas reducciones al gasto y aumentos en los impuestos.

El Dow perdió 158,20 puntos para quedar en 12.938,11. Este fue el quinto cierre negativo consecutivo para el Dow, la racha bajista más larga desde julio.

El Standard & Poor's 500 bajó 15,67 unidades a 1.402,43 y el tecnológico Nasdaq cayó 25,59 unidades para quedar en 2.960,31.

El mercado bajó durante toda la jornada. Las pérdidas se aceleraron en los últimos 20 minutos de intercambio bursátil luego de que circularon informes de que el presidente Barack Obama no haría ninguna nueva propuesta fiscal en su reunión a puerta cerrada el viernes con líderes del Congreso.

Dos acciones bajaron por cada una que subió en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de operaciones fue de 2.400 millones de acciones, menor que el promedio más reciente.

"La realidad, al final del día, es que sencillamente no se va a llegar a un acuerdo", dijo Ryan Detrick, estratega técnico de Schaeffer Investment Research. "Podríamos ser recibidos con una enorme ola generalizada de accionistas deshaciéndose de sus papeles al iniciar enero", agregó.

Obama acortó sus vacaciones navideñas en Hawai para reunirse con líderes del Congreso en la Casa Blanca y tratar de llegar a una conclusión sobre los términos de un acuerdo que evitaría un aumento de precios para millones de estadounidenses así como recortes simultáneos en gastos de gobierno a partir del 1 de enero. Esas medidas, si son implementadas, podrían empujar de nuevo a la economía a una recesión, dicen economistas.

Los inversionistas se han estado enfocando en Washington y en las negociaciones sobre el presupuesto, desde que la elección presidencial del 6 de noviembre puso nuevamente en el poder un gobierno dividido.

"Estoy impaciente porque termine esto, para que podamos hablar de mercados nuevamente y no sólo de política", dijo Doug Cote, jefe de estrategia de mercado de ING Investment Management. Cote no espera que los legisladores consigan llegar a un acuerdo antes de la fecha límite y afirmó que cuando la gente analice la magnitud de los incrementos de impuestos que vienen, "el mercado se va a tambalear".

Cote agregó que además espera que una disminución en el crecimiento de las utilidades golpeará a las acciones.

A pesar de la parálisis fiscal en Washington, los principales indicadores del comportamiento de la bolsa están conservando sus ganancias del año. El Dow ha avanzado 5,9%, el S&P 500 ha subido 11,5% y el índice compuesto Nasdaq 13,6%.

Las acciones repuntaron en 2012 debido al optimismo de que una recuperación en el mercado de vivienda, junto con una mejoría en el mercado laboral, impulsaría el crecimiento económico. Además, la Reserva Federal extendió su programa de adquisición de bonos, el cual busca reducir las tasas de endeudamiento, así como alentar el gasto y la inversión.

El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años bajó a 1,70%, de 1,75% del cierre del jueves.


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