Suben el precio para el gas en boca de pozo

La presidenta Cristina Kirchner anunció ayer, durante la 18a. Conferencia Anual de la Unión Industrial Argentina (UIA), que se pagará un precio más alto para el nuevo gas natural en boca de pozo, medida que busca incentivar la producción local del hidrocarburo.

"Hemos celebrado con YPF un contrato para reconocer el precio del gas nuevo en 7,50 dólares por millón de BTU [unidad de medida de energía]", dijo la Presidenta, al destacar que la decisión constituye un incentivo a la producción de gas para reducir el déficit energético. Más adelante, aclaró que se reconocerá el mismo precio a las demás compañías del sector, pero que, a cambio, ellas deberán asegurar "inversión y volumen".

El precio de US$ 7,50, como aclaró el CEO de YPF, Miguel Galuccio, en una charla con periodistas posterior al anuncio, se aplicará sólo a la nueva producción de gas, es decir, a "los volúmenes que superen lo que actualmente se está produciendo". Galuccio destacó que el nuevo precio torna rentable la explotación convencional y no convencional de gas. Y añadió: "Esto abre nuevas perspectivas al desarrollo del gas en la Argentina".

Un precio de 7,50 dólares por millón de BTU para el gas en boca de pozo mejora los ingresos de las petroleras. Por caso, en la provincia de Neuquén, la mayor productora de energía del país, el precio promedio entre lo que pagan las centrales térmicas, las industrias y los usuarios residenciales es de 2,50 dólares, tres veces menos que el valor anunciado ayer. Si se lo compara con el precio más alto del mercado, cercano a los US$ 6, que aprobó el Gobierno a través del programa de incentivos Gas Plus, la mejora es de 25%. Sin embargo, el Gas Plus fue pensado para que las petroleras vendieran su producción adicional a las industrias, pero éstas se mostraron muy reticentes a convalidar esos precios. Por eso resulta clave saber quién va a pagar los valores que se anunciaron ayer.

La propia Presidenta dejó entrever que la suba la asumirá el Estado, cuando dijo: "Cómo no vamos a pagar ese precio. Entre pagar 3500 millones de dólares en el exterior y pagarlos para que se produzca aquí, estamos produciendo más servicios en la Argentina, estamos creando más puestos de trabajo".

Es que la Argentina, para compensar la caída en la producción, que, según las empresas, responde a la ausencia de incentivos para invertir, paga US$ 15 por millón de BTU para el gas natural licuado que se importa en barcos desde ultramar y alrededor de US$ 12 para el gas importado desde Bolivia.

El anunció de la Presidenta provocó un moderado optimismo entre las petroleras. La mayoría de los consultados remarcó que un mayor precio del gas en boca de pozo es una buena noticia. Pero aclararon que no se puede hacer un análisis profundo hasta que no se conozcan todas las condiciones.


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