Saldo comercial: el Gobierno alcanzó su meta

Si el análisis se limita a mirar la evolución del superávit comercial, el Gobierno podrá darse por satisfecho. Entre enero y noviembre, según muestran las últimas estadísticas de comercio exterior del Instituto Nacional de Estadística y Censos (Indec), el país acumuló un saldo favorable de 12.161 millones de dólares, 26% más que en el mismo período del año pasado. No obstante, si se toma en cuenta las tendencias que dieron lugar a ese crecimiento, la alegría puede verse empañada.

El mes pasado, las importaciones cayeron a US$ 5829 millones, 6% menos que en noviembre de 2011. Se trató de la novena caída en los primeros once meses del año. De este modo, en el acumulado de enero a noviembre las importaciones sumaron US$ 63.051 millones, 7% menos que en el mismo período del año pasado.

Por grupos de productos, las importaciones que más cayeron en los primeros once meses del año fueron las de bienes de capital (-14%), lo que da cuenta de una menor inversión. Las compras de bienes intermedios cayeron 8% y las de partes y piezas para los bienes de capital bajaron 5%. En tanto, las importaciones de bienes de consumo se contrajeron 9% y las de autos, 4 por ciento.

Esta baja generalizada en las importaciones -que, por un lado, responde a las restricciones impuestas por el Gobierno, pero también al freno de la actividad económica, que en el acumulado de los tres primeros trimestres registra un crecimiento interanual de apenas 1,8% (ver aparte)- explica en su totalidad el crecimiento del saldo comercial, ya que las exportaciones también muestran resultados negativos.

Menos ventas industriales

En noviembre, las ventas al exterior sumaron US$ 6463 millones, 2% menos que en el mismo mes de 2011. Fue la cuarta caída interanual consecutiva y la séptima en los primeros once meses del año. En el acumulado de enero a noviembre, las exportaciones sumaron US$ 75.212 millones, 3% menos que en el mismo período del año anterior.

Mauricio Claverí, especialista en comercio exterior de la consultora abeceb.com, destacó que la baja de las exportaciones en noviembre estuvo provocada, principalmente, por las menores ventas de manufacturas de origen industrial.

El informe del Indec muestra que el mes pasado las exportaciones industriales verificaron una baja interanual de 7%. Al respecto, Claverí dijo: "En los productos industriales hubo una caída generalizada, pero la baja más fuerte se ve en químicos, plásticos y metales preciosos y sus manufacturas".

Con la caída de noviembre, las exportaciones industriales acumulan una baja interanual de 4% en los primeros once meses del año.

Claverí señaló que el crecimiento de 3% que registraron las exportaciones de manufacturas de origen agropecuario en noviembre respondió tan sólo a una mejora en los precios (+20%), ya que las cantidades exportadas se contrajeron en 14 por ciento. Las ventas de productos primarios, en tanto, crecieron 3%, impulsadas, sobre todo, por una mejora en sus precios.

Como ha venido ocurriendo en los meses anteriores, en noviembre la baja en las importaciones afectó sobre todo a los productos procedentes de Brasil. El mes pasado, las importaciones desde el país vecino sumaron US$ 1626 millones, 15% menos que en noviembre de 2011. En el acumulado de los primeros once meses del año, las compras a Brasil se contrajeron 18 por ciento.

El superávit comercial de US$ 12.161 millones que se acumuló hasta noviembre, va de la mano con el objetivo oficial. Claverí cree que para el año completo el saldo cerrará alrededor de US$ 12.500 millones.

Mejora la cuenta corriente

  • El Indec publicó ayer las estadísticas del balance de pagos hasta el tercer trimestre. Las cifras muestran un superávit de US$ 1134 millones en la cuenta corriente, que se explica, sobre todo, por el crecimiento del saldo comercial. En el tercer trimestre de 2011 la cuenta corriente había arrojado un saldo negativo de US$ 214 millones.

  • En la cuenta financiera, en tanto, en el tercer trimestre de 2012 se registró un saldo negativo de US$ 1939 millones, pese a que la fuga de capitales, según el Banco Central, se redujo prácticamente a cero. En el tercer trimestre de 2011 el déficit en la cuenta financiera fue de US$ 876 millones.

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