Gobierno venezolano devalúa el bolívar más de 30% de 4,30 a 6,30 por dólar

El gobierno venezolano anunció este viernes una devaluación del bolívar de 4,30 a 6,30 por dólar, equivalente a un 31,75% de pérdida de valor de la moneda venezolana en referencia a la divisa estadounidense, una medida que permitirá entre otras cosas reducir el déficit fiscal.

"Se tomó la decisión de pasarlo a 6,30, de 4,30 a 6,30", anunció en rueda de prensa el ministro de Planificación y Finanzas, Jorge Giordani.

El ministro detalló que la medida, que entrará en vigencia el próximo miércoles y fue anunciada justo antes del asueto de Carnaval, fue ordenada por el presidente Hugo Chávez, hospitalizado en Cuba desde diciembre tras su cuarta operación contra el cáncer, para "minimizar gastos y maximizar resultados".

"Son acciones que tienen el objetivo de rescatar el equilibrio (económico) en la defensa de nuestra moneda, que ha sufrido un ataque especulativo", explicó el vicepresidente Nicolás Maduro, durante un consejo de ministros posterior al anuncio.

La devaluación de la moneda venezolana era esperada desde fines del año pasado por analistas y empresarios, especialmente para reducir el déficit fiscal y aliviar las presiones sobre el mercado cambiario, pese a los frecuentes desmentidos del Gobierno, que había fijado en 4,30 el tipo de cambio del presupuesto 2013.

Según estimaciones de consultoras privadas, el déficit fiscal se situó en 2012 en casi el 10% del PIB.

"Venezuela ha hecho muy mal las cosas en términos económicos, gastó mucho dinero, hizo mucho gasto enfocado en ganar las elecciones (presidenciales de octubre), se empezaron a juntar problemas, el déficit fiscal entre otros, y por eso esta medida", dijo a la AFP el economista Luis Oliveros.

Este profesor de la Universidad Central de Venezuela criticó además que el gasto ocurriera en un escenario con precios del petróleo "súper altos", que promediaron 103,42 dólares en 2012.

El gobierno mantenía esa tasa de cambio oficial de 4,30 desde enero de 2010, al tiempo que existía otro tipo de cambio a 2,60 por dólar para importaciones prioritarias. En enero de 2011, el Ejecutivo unificó la cota en 4,30 por dólar.

Además existe un mercado negro de divisas, con una tasa muy superior a la oficial, que no puede ser divulgada por ley.

Maduro informó además de un incremento de los controles para la entrega de divisas, que se harán "sumamente exigentes" para evitar que los empresarios reciban divisas para importar y luego no lo hagan o vendan sus productos con sobreprecio, según dijo.

El gobierno de Chávez estableció un férreo control de cambios que rige desde 2003, en un intento por frenar la fuga de capitales.

Además, Giordani informó de la creación del Órgano Superior para la Optimización del Sistema Cambiario, que estará integrado por el Banco Central de Venezuela (BCV), el Ministerio de Finanzas y el Ministerio de Minería y Petróleo, principal receptor de divisas de este país con las mayores reservas mundiales de crudo.

Las atribuciones del nuevo órgano serán fijar las prioridades de asignaciones de divisas y fue creado, entre otras cosas, para buscar controlar la inflación y equilibrar los flujos disponibles de divisas a las necesidades presupuestarias, explicó.

El presidente del BCV, Nelson Merentes, también presente en la rueda de prensa, anunció a su vez "la eliminación del Sitme", un sistema que permitía un tipo de cambio secundario fijado en 5,30 bolívares por dólar y que era muy usado.

Maduro, que visitó esta semana a Chávez, informó más temprano que el presidente está preocupado por la economía y pidió "un gran esfuerzo" para mantener el ritmo de crecimiento.

El opositor Henrique Capriles, derrotado por Chávez en las presidenciales de octubre, protestó contra la medida en su cuenta de Twitter.

"¡El petróleo $106 y meten una devaluación! ¡Se gastaron la plata en campaña, corrupción, regalos en el exterior! ¡Gobierno mentiroso!", exclamó.

Venezuela cerró el año 2012 con un crecimiento de 5,5% y una inflación de 20,1%, la más alta de América Latina.

"Estamos en el cuadro de los países que crecieron más en Latinoamérica, este año está planteado (crecer un) 6% y nos corresponde trabajar duro, sobre todo en la parte inflacionaria", aseguró Merentes, que no se atrevió a modificar este viernes las metas de crecimiento o de inflación (de entre 14% y 16%) de 2013, aunque sí avisó que estarán "revisándolas".

"Esto va a tener un impacto inflacionario bien importante. Si el gobierno toma la devaluación de forma aislada para combatir el déficit fiscal sin apoyar al sector privado del país, van a ser medidas que no van a resolver los problemas de fondo", reaccionó el economista Jesús Casique, profesor en la filial de la Preston University de Venezuela, a la AFP.

Este es el quinto ajuste cambiario adelantado por Venezuela en diez años de férreo control sobre el mercado de divisas, que entró inicialmente en vigencia el 5 de febrero de 2003, tras un paro petrolero que afectó la economía del país.

"Recibimos mal la noticia, justo estábamos haciendo cuentas porque en un mes vamos a viajar a España y ahora el dinero no nos va a alcanzar", dijo a la AFP Jorge Martínez, un comerciante que caminaba con su esposa frente a la sede del BCV.

En las redes sociales, la medida fue bautizada como "Paquetazo rojo", en referencia al color que identifica al oficialismo.

"A partir de hoy más pobres, devaluados y más endeudados #paquetazoRojo", escribió en Twitter el usuario @germanaponte.


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