EEUU: Pacto fiscal no cumpliría expectativas

El presidente Barack Obama observa sus notas antes de pronunciar una declaración sobre las negociaciones presupuestarias, en la Casa Blanca, el viernes 28 de diciembre de 2012 (AP Foto/ Evan Vucci)

The Associated Press

El presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, el republicano John Boehner, llega el viernes 28 de diciembre de 2012 a la Casa Blanca para una reunión entre el mandatario Barack Obama y varios dirigentes legislativos en busca de un acuerdo presupuestal que evite el llamado "abismo fiscal" en Estados Unidos. Los negociadores republicanos y demócratas podrían llegar el domingo 30 a un pacto que palidecería frente las expectativas iniciales. (Foto AP/ Evan Vucci)

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Senate leaders groped for a last-minute compromise Saturday to avoid middle-class tax increases and possibly prevent deep spending cuts at the dawn of the new year. (Dec. 29)

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WASHINGTON (AP) — Sea que fuere negociado de manera apresurada antes del Año Nuevo o dejado para principios de enero, el acuerdo presupuestal que forjen el presidente Barack Obama y el Congreso tendrá un alcance mucho menor al que concibieron inicialmente como una alternativa a incrementos fiscales y recortes al gasto.

El acuerdo, en caso de alcanzarlo a tiempo, pospondría algunas decisiones relevantes sobre cambios en el fisco y en programas sociales, y establecería otros plazos que posiblemente generarían nuevos episodios de negociación de último minuto. En algunos de estos casos, el aplazamiento sería cosa de semanas.

Los negociadores republicanos y demócratas en el Senado esperaban llegar tal vez el mismo domingo a un acuerdo sobre el límite de ingresos sobre el cual aplicar una tasa de impuestos más alta. También definirían si deben mantenerse los impuestos actuales a las herencias y cómo deben pagarse las prestaciones para los desempleados.

Asimismo, analizarían la manera de evitar los recortes en los pagos a médicos en el programa Medicare, que brinda atención a la salud de los jubilados. Los dirigentes senatoriales esperaban tener la capacidad de presentar a los miembros de esa cámara un plan para el domingo por la tarde, cuando las partes se reúnan por separado en el Capitolio.

Un acuerdo impediría la aplicación automática y generalizada de alzas fiscales para casi todos los estadounidenses, y quizás temporalmente evitaría reducciones de gasto en programas de la defensa y de otros sectores del gobierno.

Obama presionó a los legisladores para que comiencen en un punto en que ambas partes coinciden: evitar que las familias de clase media enfrenten alzas en los impuestos.

"Si podemos hacer eso, se avanzará mucho para eludir el precipicio fiscal. Esto evita los peores resultados. Y luego vamos a tener que realizar algunas negociaciones difíciles en términos de cómo continuamos reduciendo el déficit, haciendo que crezca la economía y generando empleos", dijo Obama en una entrevista difundida el domingo por la cadena NBC.

Sin embargo, se ha dejado de hablar de una gran negociación que atienda las exigencias de gasto e ingresos y que coloque al país en la ruta de un déficit menor. Obama y el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, llegaron en algún momento a diferir en unos cuantos cientos de miles de millones de dólares en la búsqueda de un acuerdo que hubiera reducido el déficit en más de dos billones de dólares en una década.

Los republicanos se han quejado de que Obama ha exigido demasiado en materia del impuesto sobre la renta y no ha propuesto recortes o ahorros suficientes en los colosales programas de salud de la nación.

Durante la entrevista con NBC, Obama aumentó la presión sobre los republicanos para que negocien un pacto fiscal, bajo el argumento de que los líderes partidistas han rechazado los intentos anteriores por lograr concesiones mayores y más amplias.

"Las ofertas que les he hecho han sido tan buenas que muchos demócratas se han disgustado conmigo", dijo Obama.

Boehner discrepó, al señalar el domingo que el presidente no se había mostrado dispuesto a una sola opción "que lo obligara a oponerse a su propio partido".

Don Stewart, vocero del líder de los republicanos en el Senado, Mitch McConnell, acusó a Obama de hacer muy poco.

"Mientras el presidente grababa ayer esas declaraciones discordantes, el senador McConell estaba en la oficina, trabajando para acercar a los republicanos y a los demócratas hacia una solución", agregó Stewart.

El domingo, la atención se concentró en el Senado. McConell y el dirigente de la mayoría demócrata en la cámara alta, Harry Reid, sostenían negociaciones en el Capitolio con la esperanza de poder presentar algo a los legisladores el mismo domingo.

"Yo estaba moderadamente optimista ayer, pero no vemos todavía un acuerdo", dijo Obama, en referencia a cuál era su estado de ánimo el viernes. "Y ahora, la presión está sobre el Congreso, para que produzca algo".

Las expectativas ahora disminuidas distan mucho de la animada retórica bipartidista de hace apenas seis semanas, cuando los dirigentes del Congreso fueron a la Casa Blanca a preparar el escenario para las negociaciones.

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Jim Kuhnhenn está en Twitter como: https://twitter.com/jkuhnhenn


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