EE.UU.: cautela por las ventas navideñas

Nueva York - Pasando por alto las imágenes de largas filas en las tiendas durante el fin de semana de Acción de Gracias, los inversores se preocuparon ayer porque los buenos resultados en el tradicional arranque de la temporada navideña podrían ser algo fugaces, lo que hizo caer las acciones de empresas minoristas.

La Federación Nacional Minorista (NRF por su sigla en inglés) informó que las ventas totales durante los cuatro días desde el Día de Acción de Gracias hasta el domingo crecieron un 12,8% interanual, muy por encima del 4,1% que el grupo espera toda la temporada.

Sin embargo, el índice S&P 500 del sector minorista cayó un 0,2%, debilitado en parte por preocupaciones por las negociaciones sobre un plan de ayuda a Grecia en la zona euro y sobre el «abismo fiscal» que acecha a Estados Unidos.

Los inversores temen que las fuertes ventas del arranque de la temporada impliquen sólo menos negocios en las semanas restantes.

«Nada ha cambiado materialmente con la economía o el consumidor», dijo Walter Stackow, gerente de cartera de Manning & Napier, que invierte en acciones de minoristas.

Stackow calificó a las cifras de la NRF -que son proyecciones sobre la base de encuestas a consumidores- de erradas.

Los inversores les darán más importancia a los datos de las ventas comparables de noviembre, que grandes cadenas minoristas como Macys, Target y Costco Wholesale planean reportar esta semana.

Los analistas están esperando un incremento promedio del 3,3% en las ventas comparables en noviembre, de acuerdo con Thomson Reuters. Antes del fin de semana, esperaban un crecimiento del 3,1%.

Pero incluso esas cifras representan tan sólo a 17 cadenas. Muchos de los grandes minoristas -entre ellos Wal-Mart Stores Inc., Toys R Us, Amazon.com y Best Buy Co.- no reportan las cifras de ventas mensuales.

Analistas e inversores advirtieron sobre el problema de sacar conclusiones apresuradas de los números de un solo fin de semana, especialmente porque cuatro de los cinco días con mayor volumen de ventas de la temporada ocurrirán en los 10 días antes de Navidad, de acuerdo con ShopperTrak.

«Es algo así como el Super Bowl. Se han desarrollado las primeras jugadas, pero todavía nos queda un partido entero por delante», dijo Shawn Kravetz, presidente de Esplanade Capital.

El fin de semana siguiente al Día de Acción de Gracias tradicionalmente representa del 16% al 19% del total de las ventas navideñas, dijo el analista de Barclays Alan Rifkin.

Agencia Reuters


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