Cae globo aerostático en Egipto; 19 muertos

Fotografía provista por Christopher Michel en la que aparece el sitio de donde despegaron globos aerostáticos para turistas cerca de Luxor, Egipto, el martes 26 de febrero de 2013, poco antes de que uno de los globos de accidentara, matando a por lo menos 18 personas. (Foto AP/Christopher Michel)

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Varias personas observan los restos calcinados de un globo aerostático que cayó en las afueras de la aldea de al-Dhabaa, al oeste de la ciudad de Luxor, 510 kilómetros (320 millas) al sur de El Cairo, Egipto, el martes 26 de febrero de 2013. Al menos 19 turistas extranjeros murieron en el accidente, dijeron las autoridades. Al frente, los restos de la góndola del globo. (AP Foto/Hagag Salama)

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Socorristas retiran el cadáver de una de las víctimas de un globo aerostático que se incendió y cayó en un cañaveral en las afueras de la aldea de al-Dhabaa, al oeste de la ciudad de Luxor, 510 kilómetros (320 millas) al sur de El Cairo, Egipto, el martes 26 de febrero de 2013. Al menos 19 turistas extranjeros murieron en el accidente, dijeron las autoridades. (AP Foto/Hagag Salama)

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Fotografía provista por Christopher Michel en la que aparece el lugar de donde despegaron globos aerostáticos para turistas cerca de Luxor, Egipto, el martes 26 de febrero de 2013, poco antes de que uno de los globos de accidentara, matando a por lo menos 18 personas. (Foto AP/Christopher Michel)

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Un trabajador de rescate recoge restos en el sitio donde se desplomó un globo aerostático el martes 26 de febrero de 26, 2013, cerca del pueblo de al-Dhabaa, al oeste de Luxor, Egipto. (Foto AP/Ibrahim Zayed)

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Una bolsa negra de plástico envuelve el cadáver de una persona que fue víctima de un accidente de globo el martes 26 de febrero de 26, 2013, en un camino de tierra cerca del pueblo de al-Dhabaa, al oeste de Luxor, Egipto. (Foto AP/Hagag Salama)

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Equipos de rescate inspeccionan el sitio donde se desplomó un globo aerostático el martes 26 de febrero de 26, 2013, cerca del pueblo de al-Dhabaa, al oeste de Luxor, Egipto. (Foto AP/Hagag Salama)

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LUXOR, Egipto (AP) — Un globo de aire caliente con turistas a bordo se incendió el martes tras un vuelo sobre la antigua ciudad egipcia de Luxor, y varios pasajeros murieron al saltar al vacío en su intento por escapar de las llamas antes de que la aeronave cayera en un cañaveral.

Al menos 19 turistas perdieron la vida en este accidente, que se ha constituido en uno de los peores en globo.

El accidente asestó un nuevo revés al sector turístico de Egipto, que está destrozado a causa de la turbulencia política que ha asolado en los últimos dos años al país. La ciudad de Luxor, en el sur y donde se ubican algunos de los templos faraónicos más impresionantes, fue afectada en particular, como lo muestran sus hoteles vacíos en una situación que agrava la pobreza en la zona.

Tras la tragedia en la mañana, las autoridades suspendieron los vuelos en globo de aire caliente, una popular tracción turística aquí, en tanto que los investigadores intentaban determinar las causas de lo ocurrido.

La caída del aparato suscitó acusaciones de que las autoridades han permitido el deterioro de los niveles de seguridad en medio de la inestabilidad política tras el derrocamiento en 2001 del gobernante autocrático Hosni Mubarak, aunque el jefe de la aviación civil insistió en que su ministerio efectúa estrictas inspecciones a los globos.

En el globo viajaban 20 turistas —de Francia, Gran Bretaña, Bélgica, Hungría, Japón y Hong Kong— así como un piloto egipcio para un vuelo a la salida del sol sobre Luxor, dijeron las autoridades.

Según los primeros indicios, el globo efectuaba la maniobra de aterrizaje después de las siete de la mañana cuando un cable para el descenso se atoró con un tubo de helio y sobrevino el incendio, de acuerdo con un investigador de la oficina del fiscal estatal.

El globo se elevó a gran velocidad, dijo el investigador. El incendio causó la explosión de un tanque de gas y el globo se desplomó desde unos 300 metros (1.000 pies), según un funcionario de seguridad de Egipto.

El globo cayó en un campo de caña de azúcar en las afueras de la aldea de al-Dhabaa, al oeste de Luxor, a 510 kilómetros (320 millas) al sur de El Cairo, dijo el funcionario.

El funcionario y el investigador solicitaron el anonimato porque no estaban autorizados a hacer declaraciones a la prensa.

"Vi que algunos turistas se incendiaban y después se tiraban del globo. Intentaban escapar del fuego que tenían en sus cuerpos", dijo Hassan Abdel-Rasoul, agricultor en al-Dhabaa. Afirmó que una de las personas a quien vio en llamas era una mujer embarazada.

Los cuerpos de los turistas quedaron diseminados en el campo alrededor de los restos del globo mientras una cuadrilla de socorristas los ponía en bolsas para cadáveres.

Por la caída del globo perdieron la vida 18 personas en el momento, según el gobernador de Luxor, Ezzat Saad. Dos británicos y el piloto egipcio fueron trasladados a un hospital, pero uno de los turistas falleció poco después a causa de las heridas. El otro británico y el egipcio, que según la prensa estatal sufrieron quemaduras severas, fueron trasladados por aire a El Cairo para ulterior atención médica.

Entre los muertos había nueve turistas de Hong Kong, cuatro japoneses —incluida una pareja de unos 60 años— y otros dos británicos, dijeron funcionarios egipcios y las autoridades de turismo de los países de donde procedían los afectados.

Los vuelos en globo de aire caliente son un atractivo ordinario para los turistas en Luxor; por lo general se les efectúa a la salida del sol para conseguir una panorámica impactante de los templos faraónicos de Karnak y Luxor y el Valle de los Reyes, un valle desértico donde fueron sepultados muchos faraones, incluido el notable Tutankamón.

Luxor ha sido escenario de accidentes similares. En 2009, 16 turistas resultaron lesionados cuando el globo en el que iban golpeó una torre de telefonía celular. Un año antes, siete turistas sufrieron lesiones en un accidente parecido.

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Los periodistas de The Associated Press, Kelvin Chan, en Hong Kong; Jill Lawless, en Londres, y Angela Charlton, en París, contribuyeron a este despacho.


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