BP excluido de nuevos contratos con gobierno de EEUU por derrame en 2010

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por su sigla en inglés) informó este miércoles la suspensión temporal de nuevos contratos con el gobierno del país a la petrolera británica BP, por su gestión del derrame ocurrido en 2010 en el Golfo de México.

"La EPA tomó esta decisión por la falta de integridad profesional de BP, mostrada por la conducta de la empresa tras la explosión (de la plataforma) Deepwater Horizon, la marea negra y su gestión del incidente", declaró la agencia en un comunicado.

La EPA citó la declaración remitida por la petrolera hace dos semanas al Departamento de Justicia, en la cual BP admitió su responsabilidad por los cargos en su contra por el desastre.

Además, la agencia informó que la exclusión de BP y sus filiales para recibir contratos del gobierno estará vigente hasta que la empresa pueda aportar información suficiente para demostrar que cumple con los estándares vigentes.

La explosión de la plataforma, que operaba a 80 km de la costa de Nueva Orleans, en las costas de Luisiana, en el sur de Estados Unidos, causó 11 muertos y un derrame de cerca de 4,6 millones de barriles en el Golfo de México.

Este desastre ambiental afectó además la costa de cinco estados de Estados Unidos.

La empresa británica no ha emitido ninguna declaración sobre la decisión de la EPA.

El 15 de noviembre, BP firmó un acuerdo extrajudicial con las autoridades estadounidenses en el cual admitió su negligencia en 11 cargos en su contra, incluyendo obstrucción de la investigación del Congreso y violación de las normas ambientales.

La empresa también accedió a pagar más de 4.500 millones de dólares de multa a las autoridades estadounidenses.

Entonces, dos ejecutivos de la empresa fueron inculpados de homicidio involuntario y un ex directivo declarado responsable de mentir al Congreso tras la catástrofe sobre la cantidad de barriles derramados.

Este miércoles los inculpados se declararon no culpables ante un tribunal local.

Robert Kaluza, de 62 años y Donald Vidrine, de 65, presentaron sus descargas ante un tribunal federal de Nueva Orleans (Luisiana, sur).

David Rainey, ex empleado de la empresa petrolera británica también compareció ante la corte y se declaró no culpable de las acusaciones.

Tras el acuerdo extrajudicial alcanzado este mes, el fiscal Eric Holder advirtió que los problemas legales de BP están lejos de quedar zanjados.

"Nuestra investigación criminal sigue en curso y vamos a seguir cualquier pista que sea creíble y está garantizado que se mantendrán los cargos", afirmó.

Además el fiscal informó que el Departamento de Justicia todavía tiene que resolver una demanda civil sobre multas, que podrían alcanzar los 18.000 millones de dólares.

Sin embargo, la decisión de la EPA no incluye a los contratos vigentes de BP con el gobierno de Estados Unidos, que incluyen entre otros el suministro de carburante al ejército estadounidense.

Hasta el momento la empresa británica ya ha desembolsado 42.000 millones de dólares por su responsabilidad tras el derrame.

Para cubrir estos gastos, la empresa lanzó un amplio plan de venta de activos.

Este miércoles BP anunció la venta por 1.100 millones de dólares de una sociedad en el Mar del Norte a una firma de Abu Dabi.

Así, el total de las ventas realizadas por la petrolera británica ascienden a 37.000 millones de dólares, desde un objetivo inicial de 38.000 millones.


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