Asia impulsa turismo con casinos

MACAO (AP) — En Filipinas, un casino será construido en breve a un costo de 4,000 millones de dólares en tierra ganada al mar en la bahía de Manila; en Corea del Sur, inversionistas extranjeros comenzarán en 2013 los trabajos para abrir un grupo de centros turísticos con casinos en aguas frente al litoral y en el extremo oriental de Rusia, las autoridades se proponen crear una zona turística para grandes apostadores chinos.

Estos proyectos son parte del auge de la construcción de casinos en todo Asia, donde los gobiernos buscan el fomento de sus mercados turísticos a fin de captar a los crecientes asiáticos pudientes a quienes les gustan las apuestas.

Los gobiernos han impulsado la construcción de centros turísticos lujosos y deslumbrantes parecidos a los de Las Vegas en un intento por imitar el éxito arrollador de otros centros de juego en la región como Macao y Singapur.

Macao se convirtió rápidamente en el mercado de casinos más grande del mundo tras poner fin a un monopolio en tanto que Singapur, la ciudad estado, captó unos 6,000 millones de dólares con los primeros dos casinos que abrió en 2010.

La bonanza de los casinos pone de relieve el impulso que ha tenido este sector gracias al veloz crecimiento económico en la región, donde millones de personas han ascendido a la clase media gracias al aumento de sus ingresos, lo que les permite gastar más en viajes y actividades de placer.

Sin embargo, también se han intensificado los debates en torno a los males sociales y lo que se ve como los beneficios en ingresos que deja el juego como sector económico.

"Definitivamente, el éxito de Macao desató una reacción en cadena en cuanto a lo que ocurre en (el sector de los casinos) en la región", dijo Francis Lui, vicepresidente de Galaxy Entertainment Group, operador de casinos en Macao.

"Tras el éxito de Maco y Singapur, por supuesto que más países ahora evalúan los pro y los contra de tener al juego como un motor que impulse un mayor crecimiento económico", agregó. "En el futuro, la región tendrá más casinos", apuntó.

Las fortunas serán inmensas. Tras de que Macao puso fin a un monopolio de cuatro décadas y permitió a operadores extranjeros como Las Vegas Sands Corp., Wynn Resorts y MGM Resorts International, la ex colonia portuguesa ubicada en el extremo sur de China superó rápidamente a la Franja de Las Vegas como la zona de juego más grande del mundo.

Los operadores extranjeros contribuyeron a la enorme dinamización del crecimiento en Macao con la construcción de palacios de juego inundados de luces que atrajeron a los ricos del continente de China. La isla era famosa por sus casinos viejos, oscuros y sencillos. En 2011, la ciudad, de apenas 500,000 habitantes, captó ingresos de juego por 33,500 millones de dólares.

En Singapur, los centros de juego Marina Bay Sands y Resorts World Sentosa, que en conjunto cuestan más de 10,000 millones de dólares, han colocado a la ciudad en posición de que se convierta en el segundo mercado de casinos más grande del mundo.

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